AMBASSADEUR LOGSDON : D’accord. Alors, secrétaire Blinken, bienvenue à Chisinau. Nous sommes heureux de vous avoir ici. Vous savez tous que le Secrétaire a occupé plusieurs postes au Département d’État, et nous sommes heureux de le retrouver cette fois à la tête du Département d’État. C’est très bien.

Je suis ici pour vous le présenter, mais je veux aussi vous le présenter. C’est une équipe incroyable. La dernière fois qu’un secrétaire d’état nous a rendu visite remonte à 2013, nous avons donc attendu un moment – ​​pas de pression – et cela fait aussi un mois à partir d’aujourd’hui que Michelle et moi sommes arrivés. Alors merci d’être venu fêter notre premier mois d’existence. J’apprécie cela. (Applaudissements.)

Nous avons un autre visiteur VIP ici aujourd’hui, Carol Spahn, la directrice par intérim du Peace Corps. Très heureux de vous avoir. (Applaudissements.) Peace Corps Moldova est l’un des programmes du Peace Corps les plus réussis au monde, je pense, et nous sommes impatients de retrouver les volontaires, donc pas de pression, Carol. (Rire.)

Le 18 février, nous avons célébré 30 ans de relations diplomatiques entre la République de Moldavie et les États-Unis. C’était une période passionnante. Évidemment, nous n’avons pas eu beaucoup de temps pour le célébrer à cause de tout ce qui se passe dans la région, mais ce furent 30 ans vraiment importants et nous avons encore 30 ans devant nous. C’est un moment historique, une opportunité historique, et nous sommes vraiment heureux d’avoir le Secrétaire ici pour le célébrer avec nous.

Cela dit, je devrais prendre un moment et parler de COVID. Cette communauté a vraiment vécu deux années très difficiles, surtout sous la direction de la Chargée Laura Hruby. Eh bien, nous avons perdu des gens, perdu des gens dans notre communauté, et nous le savons. Ça a été vraiment difficile. Nous voulons donc aller de l’avant, mais nous savons aussi que la période a été difficile.

Un autre aspect important de cette communauté que je veux souligner, Monsieur le Secrétaire, est ce que cette communauté a fait pour faire partie de la communauté ici en Moldavie, à Chisinau, en prenant soin des centaines de milliers de réfugiés d’Ukraine qui ‘ ai traversé la frontière avec la Moldavie la semaine dernière. Cette communauté s’est organisée, ils se sont levés, ils ont dit que pouvons-nous faire pour aider. Ils sont entrés en contact avec un ancien volontaire du Peace Corps et son partenaire commercial local dans un restaurant ici, et ils ont commencé à collectionner. Ils ont commencé à collecter tout ce dont vous avez besoin – couvertures, draps, articles pour bébés, nourriture. C’était incroyable, et je dois prendre juste une minute et souligner Hannah Gardi pour le travail qu’elle a fait comme vraiment notre (inaudible). (Applaudissements.) Alors Hannah, merci pour votre leadership.

Monsieur le Secrétaire, merci encore d’être revenu en Moldavie. Nous tous ici dans la salle, sur l’écran, nous apprécions ce que vous faites, ce que vous avez fait pour nous, et nous nous réjouissons de vous accueillir à nouveau très bientôt.

SECRÉTAIRE BLINKEN : Eh bien, bon après-midi, tout le monde. C’est merveilleux de vous voir tous dans cette salle. Alors maintenant, je pense que j’ai une nouvelle façon de dire cela. J’avais l’habitude de dire que c’est génial de se rencontrer masque à masque; maintenant c’est super de se rencontrer au moins face à masque, et on y arrive. Soit dit en passant, de retour à Washington dans l’État principal, en suivant les règles du district de Columbia, nous avons une fois de plus enlevé nos masques, et j’espère que cela durera. Le Département d’État revient petit à petit, petit à petit là où il doit être – réouverture de la cafétéria, divers autres points de repère importants comme le genre de Starbucks qui, espérons-le, reviendra en ligne.

Mais je suis vraiment ici pour plusieurs raisons. La raison principale, et j’y reviendrai, est simplement de dire merci, merci à chacun d’entre vous pour le service remarquable que vous rendez à notre pays et pour cette relation entre les États-Unis et la République de Moldavie. Kent, il semble qu’il y a un mois – et c’était le cas – que nous vous envoyions, et les choses étaient un peu différentes à ce moment-là, donc je suppose que le moment dans la vie est tout. Vous pouvez décider si le moment était bien choisi ou autre chose, mais sérieusement, c’est vraiment formidable de vous avoir ici tous les deux pour représenter le pays et diriger cette mission. Cela fait une énorme différence à un moment où cela ne pourrait pas être plus important.

Et Laura, merci beaucoup pour votre leadership extraordinaire ici aussi. J’y reviendrai également dans une minute, mais cela a été à bien des égards une période difficile pour les missions à travers le monde et certainement ici aussi. Et Carol, c’est super d’être avec vous aujourd’hui. J’appuie ce qu’a dit Kent. Pas de pression, mais je suis définitivement d’accord avec ça.

Et à tout le monde ici dans la salle, aux membres de notre famille et aux autres collègues qui sont là virtuellement avec nous, c’est formidable d’être de retour. J’étais ici il y a presque exactement sept ans, et certaines choses ont changé, d’autres pas. C’était particulièrement significatif pour moi de voir l’un de mes monuments préférés, la Malldova. (Rires.) Donc celui qui a trouvé ça obtient de gros points dans mon livre.

Mais sérieusement, pourquoi sommes-nous ici en ce moment ? Nous sommes ici avant tout parce que nous avons affaire à une agression flagrante de la Russie contre l’Ukraine, mais une agression qui, bien sûr, a un impact horrible sur le peuple ukrainien – hommes, femmes, enfants – dont nous avons vu beaucoup hier en Pologne à la frontière, dont vous voyez beaucoup chaque jour ici en Moldavie, qui ont été forcés de fuir la violence ; mais aussi un impact sur l’ordre international même que nous avons travaillé si dur pendant tant de décennies pour essayer de maintenir, aussi imparfaitement que nous le faisons.

Ce que fait la Russie, ce que fait Vladimir Poutine, n’est pas seulement une terrible violence envers les hommes, les femmes et les enfants. Il fait une violence terrible aux principes mêmes qui sous-tendent cet ordre et travaillent pour maintenir la paix et la sécurité dans le monde. Et, tout simplement, nous ne pouvons pas laisser l’une ou l’autre de ces choses aller de l’avant en toute impunité, car si nous le faisons, cela ouvre une boîte de Pandore que nous regretterons profondément, non seulement en Europe, mais potentiellement dans le monde entier.

Ce sont les principes de base qui sous-tendent l’ordre, y compris la proposition selon laquelle les pays ont droit à la souveraineté, de décider eux-mêmes quelles seront leurs politiques, avec qui ils s’associeront, de faire respecter leur – l’intégrité de leurs frontières, de permettre fondamentalement à leur propre peuple de décider de son avenir. Et tout cela est en jeu avec cette agression.

Mais tout cela s’applique également ici à la République de Moldavie, et tout comme nous défendons fermement l’Ukraine, pour son intégrité territoriale, son indépendance, sa souveraineté, nous soutenons également la Moldavie et tout autre pays qui pourrait être menacé de la même manière. Et c’est vraiment le message que j’ai apporté au président, au Premier ministre, au ministre des Affaires étrangères aujourd’hui. Il est important que nos amis ici en Moldavie comprennent que nous et le monde sommes aussi avec eux.

Et j’espère qu’au moins l’une des choses que le président Poutine a vues dans la réponse sans précédent à l’agression en Ukraine de la part de la quasi-totalité de la communauté internationale, à commencer par les États-Unis et les alliés et partenaires européens par l’intermédiaire de l’OTAN, l’Union européenne l’Union européenne, l’OSCE, le G7, mais aussi la plupart de la communauté internationale – 141 pays aux Nations unies qui se lèvent et disent que nous condamnons cette agression et que nous sommes aux côtés de l’Ukraine – j’espère que ce message ne lui échappe pas, car il ne s’applique pas juste à l’Ukraine. Cela s’appliquerait partout où nous pourrions être confrontés à une telle agression, y compris ici.

Ce que vous faites chaque jour, avant cet épisode, maintenant pendant et après, est extraordinaire parce que cela soutient une relation avec un pays extraordinaire. Je dois vous dire – et je suppose que beaucoup d’entre vous ressentent la même chose – c’est inspirant de voir le travail que font nos amis ici. À une époque dans le monde où, au cours de la dernière décennie ou des 15 dernières années, nous avons vu dans de nombreux endroits un recul démocratique, pays après pays – nous avons eu nos propres défis – ici en Moldavie, nous voyons un pays avec des dirigeants extraordinaires essayer de aller de l’avant, de renforcer leur démocratie, de la construire et, ce faisant, bien sûr, de profiter au peuple de Moldavie, mais aussi de donner l’exemple au monde. C’est donc un petit pays, mais il donne un très grand exemple.

Et vous êtes un élément essentiel pour que cela se produise, parce que le travail que vous faites, le soutien que vous fournissez, les conseils que vous donnez, tout cela, je pense, est essentiel au succès de ce projet. Et je veux juste vous remercier de l’avoir fait.

Je sais aussi qu’en temps normal, une visite de ma part ou de quelqu’un de Washington représente un petit fardeau supplémentaire pour une ambassade. Ce n’est pas un moment ordinaire. Je sais que des gens ont fait des allers-retours en voiture, trois heures dans chaque sens, jusqu’à la frontière, notamment pour aider à ramener certains de nos gens dans les deux sens. Certains d’entre vous le feront dans peu de temps. En même temps, aider les réfugiés qui arrivent, aider nos amis moldaves à les aider, et ce soutien est extraordinaire, et je tiens vraiment à vous remercier aussi parce que je sais que nous avons alourdi le fardeau.

Et je sais que certaines personnes en particulier ont fait des choses exceptionnelles. Est-ce que Valeriu Cernea est là ? Peut-être à l’écran ? Je voulais distinguer Valeriu et aussi Sam Ludwig – n’importe où ici aujourd’hui ? Merci. (Applaudissements.)

Nous avons des anciens de nos programmes d’échange qui aident les réfugiés en ce moment même. Ils font partie d’une communauté. Même après les programmes d’échange, leur participation se termine, elle continue. Ils sont là-bas en train de le faire. Nous avons, je le sais, des membres de la famille qui sont avec nous à l’écran et qui, comme l’a dit Kent, ont livré des couvertures, de la nourriture, des vêtements pour bébés aux centres de réfugiés. Nous avons la pierre angulaire de cette ambassade et de toute ambassade, notre personnel local, qui ouvre ses maisons aux réfugiés d’Ukraine. Tout cela est extraordinaire même si cela peut vous sembler ordinaire parce que c’est ce que vous faites.

Et puis, comme l’a dit Kent, je sais que les deux dernières années ont été difficiles – plus que difficiles – à cause de la COVID, et vous avez vécu une perte. Vous avez malgré tout réussi à continuer avec une résilience incroyable, à vous protéger les uns les autres, à livrer des centaines de milliers de vaccins COVID ici à nos amis en Moldavie, à travailler avec la société civile et le nouveau gouvernement sur tous les le travail qu’ils font pour lutter contre la corruption, diriger les efforts pour soutenir des médias indépendants dans toute la Moldavie, et encore une fois, le faire à un moment de défi personnel ainsi que de défi professionnel.

Et j’ai pris note de certaines des choses que les gens ont faites, et encore une fois, elles peuvent sembler petites, mais elles ont un grand impact : faire l’épicerie, fournir des services de garde d’enfants lorsque quelqu’un est tombé malade à cause du COVID, rester en contact tout au long de WhatsApp, trouver des moyens même au milieu de cela pour s’amuser, des dégustations de vin virtuelles – je ne sais pas trop comment cela fonctionne. (Rires.) Cookoffs au chili ; quelque chose que j’apprécierais d’apprendre, comment faire des ateliers (inaudibles) – toutes ces choses font une énorme différence, car cela crée un sentiment de communauté, cela crée un sentiment de camaraderie, cela crée un sentiment d’entraide, et surtout en ces temps difficiles qui font toute la différence dans le monde.

Permettez-moi donc de conclure en disant ceci : comme l’a dit l’ambassadeur, nous célébrons le mois dernier 30 ans de relations diplomatiques avec la Moldavie. Et comme je l’ai mentionné il y a un instant, nous avons du personnel local qui travaille avec nous depuis 1993. Pensez-y. C’est assez extraordinaire. Et laissez-moi voir si l’un d’entre eux est réellement dans la pièce avec nous aujourd’hui.

Nicolai Jomiru – ici, ou peut-être à l’écran ? Je vais juste vous lire quelques noms que je veux vraiment reconnaître à cause de ce service extraordinaire. Constantin Mutaf, n’importe où avec nous aujourd’hui ? Je vais – nous allons tous les applaudir. Vlad Cojuhari ? Ici? Non? D’accord. Édouard Pirléa. Dorin Trestianu. D’accord. Enfin nous en avons eu un. (Applaudissements.) Aurel Veiru. Oui. (Applaudissements.) Veuillez accepter ces applaudissements également au nom de vos autres collègues. (Rires.) Je suis content. Je commençais à m’inquiéter.

Mais sérieusement, je ne peux vraiment pas remercier chacun d’entre vous et chacun de vos autres collègues qui sont avec nous depuis si longtemps – je ne trouve pas les mots pour exprimer à quel point cela signifie. Nous sommes tellement reconnaissants pour ce partenariat, pour ce service. Cela fait toute la différence dans le monde. Et permettez-moi de dire à tout le monde ici, si vous êtes du personnel local ou si vous êtes de la famille, si vous êtes un FSO, un fonctionnaire ; que vous soyez État, Défense, USAID, Peace Corps, merci, merci, merci. (Applaudissements.)



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