La NASA selecciona a Draper para volar el trabajo de investigación al otro lado de la luna

La NASA ha encargado a Draper de Cambridge, Massachusetts, que entregue estudios científicos de Artemisa a la luna en 2025. La entrega comercial es parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA bajo Artemis.

Draper recibirá $ 73 millones por el contrato, y es responsable de los servicios de entrega de extremo a extremo, incluida la integración de la carga útil, la entrega desde la Tierra a la superficie de la Luna y las operaciones de carga útil. Este premio es el octavo premio a la tarea de entrega de superficie otorgado a un proveedor de CLPS.

“Esta entrega de la superficie lunar a una región geográfica en la Luna que no es visible desde la Tierra permitirá que la ciencia se lleve a cabo en un lugar de interés pero lejos de las primeras misiones de aterrizaje humano de Artemisa”, dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “Comprender la actividad geofísica en la cara oculta de la Luna nos dará una comprensión más profunda de nuestro sistema solar y nos proporcionará información para ayudarnos a prepararnos para las misiones de astronautas Artemis a la superficie lunar”.

Los experimentos montados en el módulo de aterrizaje SERIES-2 de Draper se dirigen a Schrödinger Basin, un gran cráter de impacto lunar en la cara oculta de la Luna, cerca del Polo Sur lunar. Este interesante sitio geológico tiene aproximadamente 200 millas de diámetro. El anillo exterior de la cuenca está formado por meteoritos de fusión de impacto y el anillo interior es conocido por sus depósitos de suelo liso que pueden ser una combinación de fusión de impacto y material volcánico.

“La ubicación de entrega de la carga útil es la primera para nosotros. Las operaciones desde el otro lado de la Luna ayudarán a mejorar la forma en que rastreamos las actividades desde esta ubicación para abordar los objetivos científicos, todo mientras recopilamos datos de las cargas útiles”, dijo Chris Culbert, gerente del programa CLPS en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. “Los servicios proporcionados por el proveedor se prepararán para futuras operaciones de superficie lunar más complejas”.

La cuenca Schrödinger es una de las cuencas de impacto más jóvenes en la superficie lunar cuyo impacto elevó la corteza profunda y el manto superior de la Luna en su anillo máximo. Más tarde, la cuenca interior fue el sitio de una gran erupción volcánica. Los científicos esperan estudiar las propiedades térmicas y geofísicas del interior lunar, así como las propiedades eléctricas y magnéticas en un lugar de aterrizaje protegido de los campos electromagnéticos de la Tierra.

 

  • Dos de las tres investigaciones seleccionadas para este vuelo forman parte de la convocatoria de propuestas Payloads and Research Investigations on the Surface of the Moon (PRISM) de la NASA. Draper entregará las tres investigaciones que colectivamente pesarán alrededor de 209 libras (95 kilogramos) de masa e incluyen el Farside Seismic Suite (FSS), que tiene como objetivo devolver los primeros datos sísmicos lunares de la NASA desde el otro lado de la Luna. Estos nuevos datos podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la actividad tectónica en esta región de la Luna, revelar con qué frecuencia la cara oculta lunar es impactada por pequeños meteoritos y proporcionar nueva información sobre la estructura interna de la Luna. El instrumento consiste en los dos sismómetros más sensibles jamás construidos para vuelos espaciales. FSS es una de las dos selecciones de PRISM. Está financiado a través de la NASA en colaboración con el Centre National d’Etudes Spatiales (CNES), la Agencia Espacial Francesa, y está dirigido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

 

  • La Lunar Interior Temperature and Materials Suite (LITMS), también una selección de PRISM, es un conjunto de dos instrumentos: la Instrumentación Lunar para la Exploración Térmica con Rapidez, una sonda de flujo de calor subsuperficial y un taladro neumático; y las Corrientes Telúricas Lunares, un instrumento de campo eléctrico. Esta suite de carga útil tiene como objetivo investigar el flujo de calor y la estructura de conductividad eléctrica del subsuelo del interior lunar en la cuenca de Schrödinger. La combinación de estas mediciones es una forma de resolver la estructura térmica y compositiva de la superficie de la Luna. LITMS está financiado por la NASA y está dirigido por el Southwest Research Institute.

 

  • El Experimento electromagnético de la superficie lunar (LuSEE), que realizará mediciones exhaustivas de los fenómenos electromagnéticos en la superficie de la Luna. LuSEE utiliza mediciones de campo eléctrico y magnético de CC para estudiar las condiciones que controlan el potencial electrostático de la superficie lunar, que, a su vez, desempeña un papel de control en el transporte de polvo. LuSEE también utiliza mediciones de ondas de plasma para caracterizar la ionosfera lunar y la interacción del viento solar y el plasma magnetosférico con la superficie lunar y los campos magnéticos de la corteza. Además, esta carga útil realizará mediciones de radiofrecuencia sensibles para medir las emisiones de radio solares y planetarias. LuSEE está financiado por la NASA en colaboración con el CNES, y está dirigido por el Laboratorio de Ciencias Espaciales de la Universidad de California, Berkeley.

Múltiples entregas comerciales continúan siendo parte de los planes de la NASA en la Luna. Las futuras cargas útiles entregadas con CLPS podrían incluir más experimentos científicos, incluidas demostraciones de tecnología que apoyen las misiones Artemis de la agencia. A través de Artemisa, la NASA aterrizará a la primera mujer y la primera persona de color en la Luna, allanando el camino para una presencia lunar sostenible a largo plazo y sirviendo como un trampolín para futuras misiones de astronautas a Marte. Artemis I está programado para lanzarse no antes del 29 de agosto de 2022 con un vuelo de prueba posterior con la tripulación programada para ocurrir en 2024 antes de que la NASA envíe humanos a la superficie de la Luna no antes de 2025.

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Staff Reporter

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