La NASA identifica regiones candidatas para que los próximos estadounidenses aterricen en la Luna

Mientras la NASA se prepara para enviar astronautas de regreso a la Luna bajo Artemisa, la agencia ha identificado 13 regiones de aterrizaje candidatas cerca del Polo Sur lunar. Cada región contiene múltiples sitios de aterrizaje potenciales para Artemis III, que será la primera de las misiones Artemis en llevar tripulación a la superficie lunar, incluida la primera mujer en poner un pie en la Luna.

“Seleccionar estas regiones significa que estamos un gran paso más cerca de devolver a los humanos a la Luna por primera vez desde Apolo”, dijo Mark Kirasich, administrador asociado adjunto de la División de Desarrollo de la Campaña Artemis en la sede de la NASA en Washington. “Cuando lo hagamos, será diferente a cualquier misión que haya venido antes, ya que los astronautas se aventuran en áreas oscuras previamente inexploradas por los humanos y sientan las bases para futuras estadías a largo plazo”.

La NASA identificó las siguientes regiones candidatas para un aterrizaje lunar Artemis III:

  • Borde Faustini A
  • Pico cerca de Shackleton
  • Cresta de conexión
  • Extensión de cresta de conexión
  • Borde de Gerlache 1
  • Borde de Gerlache 2
  • Macizo de Gerlache-Kocher
  • Haworth
  • Macizo de Malapert
  • Meseta beta de Leibnitz
  • Llanta Nobile 1
  • Llanta Nobile 2
  • Borde de Amundsen

Cada una de estas regiones se encuentra dentro de los seis grados de latitud del Polo Sur lunar y, colectivamente, contiene diversas características geológicas. Juntas, las regiones ofrecen opciones de aterrizaje para todas las posibles oportunidades de lanzamiento de Artemis III. Los sitios de aterrizaje específicos están estrechamente acoplados al momento de la ventana de lanzamiento, por lo que varias regiones garantizan la flexibilidad para lanzar durante todo el año.

Para seleccionar las regiones, un equipo de científicos e ingenieros de toda la agencia evaluó el área cerca del Polo Sur lunar utilizando datos del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y décadas de publicaciones y hallazgos de la ciencia lunar. Además de considerar la disponibilidad de ventanas de lanzamiento, el equipo evaluó las regiones en función de su capacidad para acomodar un aterrizaje seguro, utilizando criterios que incluyen la pendiente del terreno, la facilidad de comunicación con la Tierra y las condiciones de iluminación. Para determinar la accesibilidad, el equipo también consideró las capacidades combinadas del cohete Space Launch System, la nave espacial Orion y el sistema de aterrizaje humano Starship proporcionado por SpaceX.

Todas las regiones consideradas son científicamente significativas debido a su proximidad al Polo Sur lunar, que es un área que contiene regiones permanentemente sombreadas ricas en recursos y en terreno inexplorado por los humanos.

“Varios de los sitios propuestos dentro de las regiones se encuentran entre algunas de las partes más antiguas de la Luna, y junto con las regiones permanentemente sombreadas, brindan la oportunidad de aprender sobre la historia de la Luna a través de materiales lunares previamente no estudiados”, dijo Sarah Noble, líder de ciencia lunar de Artemis para la División de Ciencia Planetaria de la NASA.

El equipo de análisis sopesó otros criterios de aterrizaje con objetivos científicos específicos de Artemis III, incluido el objetivo de aterrizar lo suficientemente cerca de una región permanentemente sombreada para permitir que la tripulación realice una caminata lunar, al tiempo que limita la perturbación al aterrizar. Esto permitirá a la tripulación recolectar muestras y realizar análisis científicos en un área no comprometida, proporcionando información importante sobre la profundidad, distribución y composición del hielo de agua que se confirmó en el Polo Sur de la Luna.

El equipo identificó regiones que pueden cumplir con el objetivo de la caminata lunar al garantizar la proximidad a regiones permanentemente sombreadas, y también tuvo en cuenta otras condiciones de iluminación. Las 13 regiones contienen sitios que proporcionan acceso continuo a la luz solar durante un período de 6,5 días, la duración planificada de la misión de superficie Artemis III. El acceso a la luz solar es fundamental para una estancia a largo plazo en la Luna porque proporciona una fuente de energía y minimiza las variaciones de temperatura.

“Desarrollar un plan para explorar el sistema solar significa aprender a usar los recursos que están disponibles para nosotros y al mismo tiempo preservar su integridad científica”, dijo Jacob Bleacher, científico jefe de exploración de la NASA. “El hielo de agua lunar es valioso desde una perspectiva científica y también como recurso, porque de él podemos extraer oxígeno e hidrógeno para sistemas de soporte vital y combustible”.

La NASA discutirá las 13 regiones con comunidades científicas y de ingeniería más amplias a través de conferencias y talleres para solicitar aportes sobre los méritos de cada región. Esta retroalimentación informará las selecciones de sitios en el futuro, y la NASA puede identificar regiones adicionales para su consideración. La agencia también continuará trabajando con SpaceX para confirmar las capacidades de aterrizaje de Starship y evaluar las opciones en consecuencia.

La NASA seleccionará sitios dentro de las regiones para Artemis III después de identificar las fechas de lanzamiento objetivo de la misión, que dictan las trayectorias de transferencia y las condiciones del entorno de la superficie.

A través de Artemisa, la NASA aterrizará a la primera mujer y la primera persona de color en la Luna, allanando el camino para una presencia lunar sostenible a largo plazo y sirviendo como un trampolín para futuras misiones de astronautas a Marte.

Para obtener más información sobre Artemisa, visite:

https://www.nasa.gov/specials/artemis/

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Staff Reporter

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