El accidente del Boeing B-17 Flying Fortress, el “All American”.

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Boeing B-17F-5-BO (S/N 41-24406) "All American III" of the 97th Bomb Group, 414th Bomb Squadron, in flight after a collision with an Me-109. The aircraft was able to land safely. (U.S. Air Force photo)
El 1 de febrero de 1943, hace 79 años, se produjo una colisión en el aire entre el All american, un bombardero Boeing B-17 Flying Fortress americano, y un Messerschmitt Bf 109 (caza alemán) sobre la zona del muelle de Túnez. El avión se convirtió en el tema de una de las fotografías más famosas de la Segunda Guerra Mundial, nos lo cuenta @the_dutch_historian desde Instagram.

Un caza alemán que atacaba una formación del 97º, el Grupo de Bombarderos perdió el control, probablemente con un piloto herido, y continuó su descenso estrepitoso hacia la parte trasera del fuselaje de una Fortaleza Voladora. Uno de esos bombarderos era el Boeing B-17 Flying Fortress, conocido como “All American” y pilotado por el teniente Kendrick R. Bragg, del 414th Bomb Squadron. Su peor accidente ocurrió cuando el bombardero regresaba a la base después de un bombardeo en los puertos marítimos controlados por Alemania en Bizerta y Túnez.

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Kendrick R. Bragg: “Embestí los controles hacia adelante en un intento violento de evitar la colisión…”

Cuando el caza chocó, su ala golpeó la parte superior del fuselaje trasero, casi cortando la sección de la cola del bombardero, dejando un corte de casi 5 metros de largo y 1,2 metros de ancho desde la base de la cola del “All American” y cortando el estabilizador horizontal izquierdo de la aeronave. Piezas del caza alemán se habían quedado atascadas en la estructura del avión cerca del plano de cola derecho y eran lo único que mantenía la sección de cola unida al avión.

El ala del Me 109 no llegó a romper el fuselaje del “All American”, dejó la sección de cola colgando de unos pocos alambres delgados y una estrecha chapa de metal.

@FreePressInfo y @the_dutch_historian.

El artillero de cola se separó del resto de la tripulación y permaneció en su posición mientras el peso del artillero agregaba algo de estabilidad a la sección de cola. El escuadrón de bombarderos mantuvo la formación para proteger al “All American” hasta que estuvieron fuera del alcance de los cazas alemanes. La tripulación se puso sus paracaídas con la expectativa de tener que rescatar, pero pudo aterrizar el avión de manera segura en la base en Biskra, Argelia. A pesar de los daños sufridos por la aeronave, ninguno de los tripulantes resultó herido.

El teniente Kendrick R. Bragg recuerda: “Embestí los controles hacia adelante en un intento violento de evitar la colisión… Me estremecí cuando el luchador pasó centímetros sobre mi cabeza y luego sentí un ligero golpe sordo como un motor tosiendo. Revisé los motores y los controles. Las pestañas de recorte no funcionaban. Traté de nivelar el All American, pero ella insistió en escalar. Fue solo por la presión de las rodillas y las manos que pude sostenerla en línea recta”.